W1TODAY
Klik hier voor alle categorieën en meer!
17 Feb 2012

Column: Maarten de Ruiter in Sri Lanka en Malediven

Toen ik zeven jaar geleden voor het eerst naar Sri Lanka ging was ik meteen verkocht. De vriendelijke, mooie en gastvrije mensen, het heerlijke eten, de overdaad aan cultuur en gevarieerde natuur en uiteraard de fantastische uitgestrekte witte palmstranden smelten hier samen in een compleet en verrassend vakantieparadijs. Het verkeer is er ‘een beetje’ chaotisch, maar zelfs een ongeduldig persoon als ik vergeet deze hectiek door de constante afleiding van al het moois dat dit land te bieden heeft.

Sinds het einde van de burgeroorlog, anderhalf jaar geleden, is Sri Lanka voor toeristen steeds meer in trek en dus besloot ik dat het afgelopen december weer tijd was voor een “staatsbezoek”. De eerste paar dagen verblijf ik meestal in het authentieke, koloniale en tevens oudste hotel van Colombo, het Galle Face Hotel (de Regency Wing). Dit 5-sterren hotel is het enige hotel in de stad dat direct aan de kust ligt en heeft een schitterende tuin waar je op het ruime terras aan het einde van de dag de mooiste zonsondergang van de stad kan zien, nippend aan een cocktail of een glas verkoelende wijn om vervolgens te dineren in het meer dan uitstekende visrestaurant. Voor liefhebbers van een meer trendy en kleiner koloniaal hotel is het Park Street Hotel in het centrum van de stad ook een absolute aanrader, vooral omdat je als Europeaan niet verwacht (en daardoor aangenaam verrast wordt) door de stijlvolle inrichting en de perfecte combinatie van koloniaal en modern interieur.

Na voldoende geacclimatiseerd te zijn, ving mijn rondreis aan met een bezoek aan het imposante olifantenweeshuis in Pinnawela, waar vooral jonge olifanten liefdevol worden verzorgd. Daarna reisde ik door via de rotstempels van Dambulla naar de vele andere culturele hoogtepunten, die je vooral vindt in de voormalige hoofdstad Anuradhapura en in de oude koningssteden Pollonaruwa en Kandy. Met name Kandy is bekend als boeddhistisch bedevaartsoord vanwege de Tempel van de Tand van Boeddha en de wereldberoemde botanische tuinen, die de basis hebben gevormd voor vele medicinale crèmes en elixers en de ayurveda massages.

Na alle overdaad aan oudheid en cultuur, vervolgde ik mijn reis via de immer groene theeplantages (waar de beroemde ‘Ceylon’-thee vandaan komt) richting het koloniale plaatsje Nuwara Eliya: een verkoelende plek midden in de heuvels waar in vervlogen tijden (en nu ook nog trouwens) de buitenlanders tijdens het weekeinde vertoefden vanwege het aangename en minder warme klimaat. Slapen doe je in het nostalgische The Grand Hotel, maar je ‘moet’ een avond dineren in de oude Herensociëteit van The Hill Club (jasje-dasje verplicht maar gratis verkrijgbaar bij de garderobe indien nodig). De omgeving is perfect om te wandelen, mountainbiken, paardrijden en uiteraard is er een schitterende 18-holes golfbaan met bijbehorende koloniaal clubhuis en tevens zijn er nog regelmatig paardenraces. Kortom, Little Britain in Old Ceylon.

Via een spectaculaire route met de trein door de theevelden naar Bandarawela vervolgde ik mijn tocht naar de Zuidwestkust waar de mooiste stranden van Sri Lanka op me wachtten. Voordat ik een paar dagen ging ‘bijkomen’ verbleef ik eerst 2 nachten in het koloniale Hollandse vestingstadje Galle, het Galle Fort Hotel. Het hotel is gevestigd in een klein koloniaal pand dat is ‘omgetoverd’ tot boetiekhotel, gerund door 2 Australische homo’s, schitterend ingericht en met een meer dan voortreffelijke keuken!

Aan de kust is een legio aan mogelijkheden qua strandhotels: goedkoop en eenvoudig, duur, chick, klassiek, boetiek….voor ieder wat wils maar mijn voorkeur gaat uit naar het kleine moderne hotel Temple Trees: 10 ruime kamers, met uiterst comfortabele bedden en voorzien van een 2-persoons jacuzzi met uitzicht op zee, een prettige tuin aan het strand met zwembad en een eigen restaurant waar de vriendelijke Srilankaanse kok elke avond een nieuw menu voor je op tafel tovert.

Dankzij de vele vluchten vanaf Schiphol en Düsseldorf met Emirates, is het een stuk makkelijker geworden om een rondreis door Sri Lanka te combineren met een paar dagen Malediven! En omdat ik toch in de buurt was, leek me een werkbezoek aan een paar van die tropische eilandjes geen slecht idee! En wat bleek…. het is waar wat er gezegd wordt. Voor strand-, zon- en duikliefhebbers zijn de Malediven een waar paradijs op onze toch al zo mooie aarde! Ik verbleef zelf 2 nachten in het meer dan goddelijke Anantara Naladhu Resort: 3 kleine eilandjes met 6 verschillende restaurants (Frans, Italiaans, Thais, Oosters, Fusion en Fish), 2 Spa’s waar je tijdens de massage met je hoofd naar beneden door een glass bottom naar de tropische vissen kijkt, luxueuze beachvilla’s en waterbungalows en een service waar we in Nederland nog een puntje aan kunnen zuigen.

Na een druk dagje ‘islandhoppen’ en resorts bekijken, ging ik ’s avonds moe maar voldaan naar één van de restaurants, boekje mee, gezonde trek en zin in een glas koude Sauvignon Blanc of zoiets. Wat bleek: de manager had voor mij een speciale tafel geregeld op het strand….tafel aan het water, fakkels eromheen, versierd met tropische bloemen, mooi gedekt voor een overheerlijk 4-gangenmenu, compleet met de lekkerste wijnen. Daar zat ik dan…. in mijn uppie, onder een flonkerende sterrenhemel, het zachte geruis van de golven op de voorgrond, tussen al die honeymooners, op zo’n waanzinnig mooie plek! Ik wist niet zeker of ik als dessert de crème brulée van lavendel met verse lychees moest nemen of moest vragen om twee scheermesjes om ter plekke van ‘zieligheid’ mijn polsen door te snijden. Ik heb maar voor het eerste gekozen….gelukkig!

Maarten de Ruiter is CEO van FOX Vakanties, dé internetreisorganisatie naar verre bestemmingen. Klik hier voor de website.

Tags: , , ,

< Vorige artikel | Volgende artikel >