W1TODAY
Klik hier voor alle categorieën en meer!
3 Dec 2011

Column: Maarten de Ruiter in Rio de Janeiro


Ik moest twee weken geleden voor mijn werk effe vier dagen op en neer naar Rio de Janeiro. Ik had er helemaal geen zin in, want zo’n lange vlucht en het tijdsverschil zijn voor een korte trip eigenlijk de moeite niet waard. Alhoewel, dat bleek toch weer totaal anders uit te pakken.

Na een elf uur durende vlucht rechtstreeks met KLM, landde ik ‘s avonds op het vliegveld van Rio. Het had twee weken onophoudelijk geregend, maar toen ik de taxi instapte verdwenen de wolken als sneeuw voor de zon en maakten plaats voor een schitterende volle maan, die de heuvelachtige broeierige stad en zijn uitgestrekte witte stranden in volle glorie deed schijnen.

Drie jaar geleden was ik voor het laatst in Rio en overal zie je overduidelijk dat Brazilië economisch gigantisch in de lift zit. De stad is een stuk schoner, een stuk veiliger en er wordt overal gebouwd en gerestaureerd – dit uiteraard ook dankzij het WK Voetbal en de Olympische Spelen, die hier in respectievelijk 2014 en 2016 worden gehouden.

Terwijl ik met de taxi langs het door maanlicht verlichte strand van Copacabana rijd, weet ik weer waarom ik zo gek ben op deze stad. Het tropische klimaat, de mooie stranden, de met favella’s volgebouwde groene heuvels, de uitgestrekte chaos en, zeker niet op de laatste plaats, de beeldschone mannen en vrouwen. Vooral die mannen: ze hoeven alleen maar naar het woord ’sportschool’ te kijken en hun lijven groeien uit tot bovenaardse vormen, waar menigeen – en ik in ieder geval – erg jaloers op wordt.

Mijn hotel El Fasano is het nieuwste designhotel van de hippe en sfeervolle wijk Ipanema, direct aan de boulevard. Toplocatie, mooie kamers met balkon, uitkijkend over het strand en de baai en op het dak een infinitypool en loungebar. Ik ben weer helemaal gelukkig.

Eten doe je ‘s avonds in de vele en gevarieerde restaurants van Ipanema (of het nog chiquere Leblon) of in het oude centrum van de stad, in de wijk Lapa: een totale wirwar van smalle straatjes met gerestaureerde koloniale panden. Het is er overdag leuk voor small shopping en de antiekwinkels, terwijl het in de avond perfect is om te eten en aansluitend te dansen. Samba, salsa, sex, caipirinha en caipoera  -niet perse in deze volgorde – daar draait het om in Rio als de zon onder gaat.  En overdag zijn er, naast het uitgestrekte strand uiteraard een aantal must-do’s: de beroemde Corcovado (letterlijk vertaald ‘de boggel’ en sinds een paar jaar één van de zeven nieuwe wereldwonderen) is de berg waarop het grootste Christus-beeld ter wereld veertig meter hoog en veertig meter breed boven de stad prijkt en de hele bevolking, inclusief de criminelen in de favella’s, dagelijks zijn zegen geeft. Ook de Sugerloaf Mountain is de moeite van een bezoek waard; met twee gondels omhoog en dan een waanzinnig uitzicht (vooral met zonsondergang) over de baaien van bruisend Rio. Een oud voetbalstadion in het oude centrum is omgebouwd tot foodcourt waar je bij talloze kraampjes de lokale specialiteiten van Brazilië kunt proeven en bestellen.

Maar het hoogtepunt voor mij was een avondje ‘clubben’ in Club 117: één van de meest bekende en beruchte clubs van Rio vol stoere gespierde Brazo’s, lokale celebrities, over-the-top travo’s en supersexy hoeren. Niet iedereen komt er binnen, maar als het je wél lukt, ben je gelijk part of the crowd: onder welke categorie je dan hoort of wilt horen, mag je zelf uitmaken!

Maarten de Ruiter is CEO van FOX Vakanties, dé internetreisorganisatie naar verre bestemmingen. Klik hier voor de website.

Tags: , ,

< Vorige artikel | Volgende artikel >